BALONMANO | El At. Guardés debuta en la EHF Cup

El Mecalia Atl. Guardés se prepara para seguir haciendo historia. Este fin de semana, el conjunto de A Guarda participa por primera vez en la EHF Cup ante el potente Astrakhanochka de Rusia.

LÍDERAS | 13 OCTUBRE DE 2017

El Mecalia At. Guardés debuta este fin de semana en la EHF Cup ante al potente Astrakhanochka de Rusia, un habitual de las competiciones continentales. El doble enfrentamiento, correspondiente a la segunda ronda de la competición, se juega el sábado y el domingo en A Sangriña a partir de las 19 horas. Los colegiados encargados de dirigir la eliminatoria serán los griegos Mertinian y Syrepisios y contarán con la ayuda de delegado británico Castillo. En juego, el pase a la tercera ronda de la competición.

“Tenemos que disfrutar de la experiencia, ¡que estamos jugando la segunda competición más importante de Europa!”. Un nuevo hito de la entidad de A Guarda que el técnico del Mecalia invita a vivir tanto dentro como fuera de la pista: “Desde el principio la directiva del club tuvo claro que quería que la afición y el pueblo de A Guarda volviese a ver competición europea”. Un esfuerzo que Prades señala “hay que poner en valor”.

Jugar en casa evita un desplazamiento excesivamente largo a la plantilla hasta Astracán, un viaje que Prades realizó en la temporada 2013/2014 desde Elche para disputar la eliminatoria del Last 16 de la EHF Cup. Con él, estaban las actuales jugadoras del Guardés Jenni Gutiérrez y África Sempere. El destino quiso que el conjunto ruso avanzase de ronda y se cruzase en cuartos con el TSV Bayer 04 Leverkusen, donde militiba por aquel entonces Naiara Egozkue.

“Muchas de sus jugadoras son habituales de la selección, pero aunque están habituadas a desplazamientos largos seguro que el viaje lo notan”, apuntaba Prades este mediodía en una radio local. Un desplazamiento que no se está desarrollando según lo previsto ya que el conjunto ruso aterrizó poco antes de las once de la mañana en Barajas. Un autobús traslada a estas horas a la expedición, con hora prevista de llegada a partir de las 20 horas a A Guarda -cuando debían de haber llegado a Galicia esta madrugada-. A la espera de que se instalen, de momento se desconoce si mantendrán su sesión de esta tarde en A Sangriña o esperarán hasta mañana para conocer la pista y las instalaciones.

El Astrakhanochka desplaza una expedición de 19 personas, quince de ellas jugadoras y las cuatro restantes del cuerpo técnico. Georgy Zaikin podrá contar con Anastasiia Riabtseva, Liudmila Postnova, Anna Kochetova, Daria Samokhina, Karina Sabirova, Anna Shaposhnikova, Ekaterina  Levsha, Irina Antonova, Evgeniya Petrova, Natalia Chigirinova, Alena Ikhneva, Elizaveta Malashenko, Kira Trusova, Kristina Kozhokar y Yana Yemelyanenka.

Una plantilla joven pero potente (la mayoría de las jugadoras son nacidas entre los años 1992 y 1999, solo Postnova es del 84, Antonova del 86 y Kochetova del 87) y con tan solo la extremo derecho Yemelyanenka de una nacionalidad diferente (Bielorrusa).

Sobre el conjunto ruso, el entrenador del conjunto gallego ha afirmado en declaraciones a la RFEBM que “se ha reforzado con respecto a la temporada pasada para luchar por el título liguero en Rusia y la EHF Cup, tienen a varias jugadoras internacionales con su país, y destacaría por encima de todas a Liudmila Postnova, lateral con un poderío físico tremendo”.

En A Sangriña se verán las caras dos conjuntos con una experiencia diferente. Mientras el Guardés suma tres participaciones en la Winner’s Cup (nunca superó la tercera ronda), la clasificación la pasada campaña para la Challenge Cup 16/17 (cayó en cuartos ante el H65 Höors K de Suecia) y su reciente coqueteo con los mejores equipos del continente (acabó cuarto en el torneo de clasificación de la Liga de Campeones disputado en Alemania); el Astrakhanochka puede presumir de haber alcanzado la temporada pasada la main round de la Liga de Campeones, en donde se midió al FTCRail Cargo, HC Vardar, Thüringer HC, Buducnost y Metz. Su actuación más destacada en la EHF Cup (en donde suma ocho participaciones) fue en la 2013-2014, cuando logró alcanzar las semifinales. En cuartos, el conjunto ruso se cruzó con el TSV Bayer 04 Leverkusen y en el Last 16 con el Elche de Prades.

“Sabemos que nuestras opciones pasan por hacer dos partidos excepcionales, tendremos que jugar 120 minutos muy buenos”, apunta Prades y es que el nivel y el bagaje del rival apuntan que será un reto complicado pasar de ronda. “Ya estamos pensando en el pitido inicial, nos hemos preparado bien para lo que venía, así que ahora solo falta que el equipo responda”, desea el entrenador.

Tras sumar una nueva victoria en la Liga Guerreras Iberdrola, las de Prades afrontan con optimismo una empresa que se antoja complicada dado el nivel y el bagaje del rival. El conjunto que dirige Georgy Zaikin ocupa actualmente la segunda posición de la tabla en la Superliga Femenina rusa, con tal solo una derrota ante el Togliatti (líder).

En esta segunda ronda, se disputarán un total de 16 encuentros, con 31 equipos participantes entre los cuales también se encuentra el Super Amara Bera Bera. Las de Puche se medirán al Kastamonu Belediyesi GSK disputando los dos partidos en Turquía.

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